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Notre-Dame des Bois

Pèlerinage à Notre-Dame des Bois, 31 mai 2015

Une jeune assemblée pour une vieille tradition

lundi 23 avril 2012, par Geneviève DURAND-SENDRAIL

Le pèlerinage annuel du secteur paroissial a eu lieu le 31 mai 2015 à l’oratoire du Bonnetier de Clermont-le-Fort

Le pèlerinage à Notre-Dame des Bois de Clermont

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La statue lors d’un pèlerinage

Qu’est-ce qu’un pèlerinage ? «  Une démarche personnelle ou collective que font les fidèles vers un lieu saint pour des motivations religieuses et dans un esprit de foi ». En réfléchissant à cette définition, je me suis demandé si le modeste oratoire du Bonnetier pouvait être encore un lieu de dévotion qui attire toujours les groupes de pèlerins.

Il est sûr qu’il l’a été. Il l’a été certainement au XIVe siècle, dans ce temps de misère de la guerre de Cent ans où sévissaient la famine, la peste, les bandes armées de pillards, temps auxquels remontent les premiers témoignages écrits et qui a dû voir la construction d’une chapelle sur les lieux mêmes où la statue avait été découverte miraculeusement.

Il l’a été au XVIIe siècle quand les seigneurs de Clermont, qui étaient patrons du sanctuaire, s’efforçaient d’installer sur place des religieux pour accueillir à tout moment des fidèles. Certes, les pèlerinages donnaient lieu à des réjouissances profanes. A la fin du XVIIIe siècle, un archevêque de Toulouse décréta leur interdiction. Mais les populations y étaient si attachées que le vent de la liberté de 1789 les incita à réclamer leur rétablissement.

Ce ne sont pas les Clermontois qui ont démoli la chapelle. En 1793, ils ont caché la statue, récupéré les cloches et boudé les enchères où finirent par être vendus les bâtiments et les terres. Les curés du XIX° siècle ont réorganisé les pèlerinages vers l’église du village où la statue avait trouvé sa place. Ceux du XXe siècle ont maintenu la tradition : un livre, des cantiques ont été composés.

Au XXIe siècle, on ne vient plus à pied d’Auragne, Issus, Venerque, Espanès, Corronsac ou le Vernet, chaque paroisse marchant à son jour derrière ses bannières comme les représentent les médaillons de l’église de Clermont. La plupart des pèlerins viennent en voiture des villages qui forment l’actuel secteur paroissial : Pechbusque, Vieille-Toulouse, Vigoulet, Lacroix-Falgarde, Goyrans et Aureville.

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L’oratoire du Bonnetier

Ce 31 mai 2015, le beau temps a permis à un groupe de marcheurs d’arriver à pied à l’oratoire en empruntant le sentier du vallon, marche ponctuée d’arrêts pour prier et chanter comme il sied dans un pèlerinage. A l’oratoire, dans le petit enclos entouré de haies vives que longent les randonneurs, la messe, célébrée par le père Biyoki, était animée par les enfants et par un groupe de musiciens.

Oui, le petit enclos devant l’oratoire est encore un lieu propice à la prière et au recueillement, un lieu fleuri et entretenu par des mains dévouées et la fête annuelle est une utile occasion de rencontre pour les paroissiens des sept villages du secteur.


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